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Les volcans sont intimement liés aux plaques tectoniques. Sur cette carte, les volcans retracent précisément les frontières entre les différentes plaques. En plus, le type de volcanisme nous indique si c'est une zone d'expansion ou de subduction. On voit tout de même que la plaque la plus touchée par le volcanisme est la plaque du Pacifique avec 82% du volcanisme terrestre concentré dans ce cercle de feu. Ensuite viennent la plaque africaine, toute la frontière est de la plaque Eurasienne, la plaque de Nazca et la plaque indo-australienne. Il y a de nombreux volcans dans le monde mais pas tous risquent d'entrer en éruption. Il faut faire la distinction entre les volcans actifs, les volcans endormis et les volcans éteints. Les volcans actifs peuvent entrer en éruption à tout moment. Si des fumeroles s'échappent du cratère ou si du magma se déplace, il est évident que le volcan est bel et bien actif. Mais pourtant, même un volcan qui ne montre pas de signe d'activité peut être considéré comme étant actif si pendant les 200 dernières années, il est entré au moins une fois en éruption. Pour la simple raison que la chambre magmatique est probablement en train de se remplir à nouveau, à l'abris des regards. Un volcan endormi est un volcan qui ne donne plus de signes d'activité mais pour lequel on recommence à avoir des doutes, on pense que son activité reprendra bientôt. Un volcan éteint ne risque plus d'entrer en éruption. En tout, on peut compter 40000 volcans dans le monde. Heureusement, la plus grande partie est sous l'océan et ne cause pas de dégâts. Parmi ces volcans, on dénombre plus de 1500 volcans actifs sur le globe. Cependant, il y a encore beaucoup de volcans sous-marins actifs que nous ne connaissons pas. Il y a en gros 60 volcans terrestres qui entrent en éruption chaque année. Parmi ces éruptions, il n'y a qu'une dizaine de volcans dans le monde qui sont en activité constante.